Historie

BestZOO bestaat al sinds 1932! Toendertijd nog niet onder de naam BestZOO, het was zelfs nog geen dierentuin. In 1932 schreef Janus van Laarhoven, de toenmalige vogel en dierenhandel in bij de Kamer van Koophandel. De heer van Laarhoven, kweekte en handelde vooral in huisdierrassen, maar naar mate van tijd kwamen daar steeds meer exotische dieren bij, zoals Chimpansees, Papegaaien, Jaguars en vele andere soorten apen.













































Op een gegeven moment kwamen er meer mensen kijken dan kopen en werd er besloten om entree geld te vragen en was de naam Vogel en Dierenpark "de Vleut" geboren. De naam "de Vleut" komt van de buurtschap waar het park zich in bevindt. De Vleut is vooral bekend van z'n klompen historie, zo was er tot enkele jaren geleden nog een klompenmuseum. Helaas bestaat het museum niet meer.
Halverwege de jaren '80 is de handel in dieren gestopt en was het vanaf toen alleen nog maar een dierentuin. In de jaren die volgde is er hard aan gewerkt om de verblijven die passen bij een dierenhandel om te bouwen naar verblijven die een dierentuin waardig waren. 

In 2003 werd de naam veranderd van dierenpark de vleut naar BestZOO, dit vanwege een professionalisering en een betere herkenbaarheid. Niet veel later in 2007, is het park overgenomen door Zodiac Zoos, die met name de uitbreidingsplannen van het park zagen zitten. Maar na veel overleg met de gemeente en weinig resultaat, zagen zij het toch niet meer zo zitten. Waarop ze in 2010 het park weer hebben doorverkocht aan de huidige eigenaren. Dat jaar was tevens ook het jaar met de minste aantal bezoekers in een hele lange tijd. Sinds 2010 zitten de bezoekersaantalllen weer in de lift en gaat het elke jaar een beetje beter. 

Afgelopen jaar is het bestemmingsplan De Vleut goedgekeurd door de Gemeente en in 2019 gaat de uitbreiding echt vorm krijgen.
Er komt een nieuw toegangsgebouw ten noorden van de Broekdijk met moderne voorzieningen. Hierin komt o.a. een nieuw horecapunt, souvenirwinkel en een educatieruimte. Ook zullen er nieuwe dierenverblijven komen in het toegangsgebouw zodat ook bij slecht weer een bezoek kan worden gebracht aan ons park. Een giraffeverblijf, vlindertuin, verschillen aquariums voor vissen, reptielen en amfibieën moeten de nieuwe blikvangers worden.
 
De uitbreiding van de dierentuin maakt deel uit van een grote vernieuwingsoperatie rond buurtschap De Vleut. Dat groeide in de loop der jaren gaandeweg uit tot een recreatiegebied, terwijl het daar eigenlijk niet voor is ingericht. Gemeente Best, BestZoo en Brabants Landschap nemen het gebied daarom gezamenlijk op de schop. Naast de aanleg van een rotonde, komt er een groot parkeerterrein tussen de rotonde en de nieuwe entree van BestZOO. Hier kunnen bezoekers van de dierentuin als van het natuurgebied De Scheeken hun auto kwijt. Bij de parkeerplaats komt een bezoekerscentrum met horecagelegenheid. Van hieruit lopen wandelpaden richting het nieuwe entreegebouw van BestZOO en naar het achterliggende natuurgebied De Scheeken, waar de edelherten rondlopen. Die zijn straks te spotten vanuit de veertig meter hoge uitkijktoren die het Brabants Landschap gaat bouwen. Ook komen net buiten de omheining van BestZOO een aantal edelherten in een omheind bosgebiedje.
 
 Hieronder nog een sfeerimpressies van vroeger: